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Un respiro para los bronquios de tus hijos

Una de cada 10 personas es asmática o lo será en algún momento de su vida. En Chile, más de 400 mil niños tienen la enfermedad.

Dr. Pablo Bertrand, broncopulmonar pediátrico
Profesor asistente
Facultad de Medicina UC

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Pediatría

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Un respiro para los bronquios de tus hijos

Se estima que alrededor del 10% de la población es asmática y entre los escolares de nuestro país cerca de 400 mil niños tienen esta enfermedad. El Dr. Pablo Bertrand, broncopulmonar pediátrico de Red Salud UC, nos explica qué es el asma, sus causas y tratamiento. 

Con un tratamiento eficaz los niños asmáticos tienen un muy buen pronóstico. Cerca de dos tercios de los menores de tres años se mejora, y uno de cada tres niños diagnosticados entre los cuatro y cinco supera el cuadro antes de cumplir los 12 años. 

¿Qué es el asma?

Es una de las patologías crónicas más frecuentes de la infancia, pero puede manifestarse a cualquier edad. Se produce cuando se inflaman los conductos de la vía aérea, provocando espasmos del bronquio y aumento de las secreciones. Se genera como resultado de factores genéticos y ambientales. 

¿Cuáles son los síntomas?

La mayoría de los asmáticos presenta signos durante sus primeros años.

Los desencadenantes más comunes son:

¿Cómo se detecta?

La puede diagnosticar el pediatra mediante el examen físico y el análisis de la historia clínica del paciente. Solo en casos más complejos, es necesario acudir a un especialista broncopulmonar, quien solicitará algunos exámenes para confirmar el diagnóstico.

Consejos prácticos

  • Evite las alfombras en los dormitorios. Prefiera los pisos de madera o sintéticos.
  • Limpie cortinas y alfombras con periodicidad.
  • Lave las sábanas y frazadas una vez a la semana en agua caliente. Séquelas al sol o en secadora.
  • Cubra colchones y almohadas con fundas impermeables.
  • No tenga peluches. Si los tiene, lávelos con frecuencia, en lo posible con agua caliente.
  • No fume cerca del niño ni dentro de la casa.
  • No utilice calefacción a parafina o leña.
  • Cierre las ventanas los días de mayor contaminación atmosférica.
  • Si tiene mascota con pelo, manténgala fuera de la casa y reemplace la ropa que ha estado en contacto con el animal.

Entre estos están la espirometría basal completa con nebulización, que mide los volúmenes y flujos de aire que pasan a través de los bronquios. Es un examen simple que se puede tomar a niños de entre 2 a 6 años.

Para niños de 6 años y más, se puede solicitar además una provocación con ejercicio, que busca provocar una obstrucción aguda, reversible y controlada de las vías aéreas respiratorias. 

En caso que el niño se resista, existen exámenes SOS más rápidos y menos invasivos como la medición de resistencia distensibilidad y el insumo función pulmonar (IOS), que tienen el mismo fin que los anteriores. Todos estos exámenes se pueden realizar en nuestra Red de Salud.

Tratamiento

Los medicamentos utilizados son de dos tipos: