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¿Quieres disfrutar de tus vacaciones? Empieza por revisar estas preguntas y respuestas preparadas por nuestros especialistas del Programa de Medicina del Viajero.

Si viajas fuera del país:

¿Qué es el virus Zika?

Es una enfermedad producida por el virus Zika, descubierto en Uganda, en 1947. Desde entonces ha habido varios brotes de la enfermedad en África, Asia, en las Islas del Pacífico e Isla de Pascua el año 2014. En mayo del 2015 se alertó de los primeros casos en Brasil, y desde entonces se ha propagado a muchos países, principalmente de Centro y Sudamérica.

¿Cómo se transmite?

Es transmitido principalmente por la picadura de un mosquito del género Aedes, que vive en zonas urbanas y selváticas de muchas partes de América. En Chile el mosquito se encuentra en la Isla de Pascua. En Abril de 2016 se confirmó su hallazgo en Arica, sin embargo, no se han presentado en esta zona enfermedades que propague este mosquito. Otras formas menos frecuentes de transmisión entre un infectado y un nuevo caso se deben a transmisión vía sexual, transmisión de madre a hijo durante el embarazo y a través de transfusiones de sangre donada por un paciente con el virus en su sangre.

¿Cuáles son los síntomas y cuando se puede sospechar la enfermedad?

La gran mayoría de las infecciones son asintomáticas. La forma de presentación puede ser similar a otras infecciones febriles tropicales, como dengue y chikungunya, debiendo sospecharse en personas que han estado en zonas de riesgo de transmisión del virus, que presenten manchas rojas en la piel (exantema), dolor muscular y articular, conjuntivitis (ojo rojo) y fiebre, hasta 2 semanas después de haber llegado del viaje.También puede sospecharse en las parejas sexuales de personas que viajaron a zonas de riesgo, a pesar de no haber viajado, por el riesgo de transmisión sexual.

¿Qué precauciones puedo tomar en caso de viajar a zonas con transmisión activa de virus Zika?

¿Qué hago en caso de sospechar que puedo estar infectado con el virus Zika?

Consulte con un médico para realizar el estudio respectivo. Otras enfermedades con las que se debe distinguir es Dengue y Chikungunya, virus que circulan en las mismas zonas, se transmite por el mismo mosquito y tienen síntomas similares. Estudios para el diagnóstico de Zika, Chikungunya y Dengue activo y pasado están disponibles en el Laboratorio de la Red de Salud UC-CHRISTUS.

¿Es una enfermedad grave?

La gran mayoría de las veces no es grave y se comporta como un cuadro gripal, siendo autolimitado y sin complicaciones importantes, existen algunos casos anecdóticos de evolución grave. Se han reportado algunos casos muy poco frecuentes, de complicaciones neurológicas como el Síndrome de Guillan-Barré (disminución de fuerzas progresiva en las extremidades y que en formas graves puede dificultar la respiración) que se presenta en 1 de cada 4.000 personas infectadas por el virus Zika.En mujeres embarazadas, se ha comprobado que la infección del feto produce un compromiso neurólogico grave, destacando la microcefalia (cráneo más pequeño de lo normal) y alteraciones encefálicas con graves consecuencias en el desarrollo neurológico e intelectual del niño. Por esta razón las embarazadas es el grupo de pacientes más importante a quienes aconsejar respecto a prevención, eventual diagnóstico y seguimiento.

¿Cuál es el tratamiento?

No existe un tratamiento específico, solo fármacos para aliviar los síntomas, habitualmente con Paracetamol. En mujeres embarazadas en las que se haya diagnosticado enfermedad por virus Zika, habrá que hacer un seguimiento obstétrico estricto y una evaluación del recién nacido a programar con los especialistas respectivos.

¿Qué es el virus Hanta?

Si viajas por Chile, ten en cuenta estos consejos.

¿Que es la enfermedad por virus Hanta?

Es una infección aguda causada por el virus Hanta, el cual es transmitida al hombre por ratones silvestres de “cola larga” (Oligoryzomys longicaudatus). El riesgo de este virus es que puede producir una forma grave de enfermedad que compromete pulmones y corazón, conocida como Síndrome Cardiopulmonar, el cual es habitualmente muy severo y puede ser mortal en alrededor de 1 de cada tres casos.Las infecciones por este virus son reconocidas en Chile desde la década de los 90, sin embargo, probablemente ha existido desde siempre, sólo que los casos no se diagnosticaban y se confundían con otras enfermedades pulmonares graves. Con el tiempo, la intervención del hombre en el hábitat del ratón de cola larga ha ido favoreciendo la exposición de éste al virus y su reconocimiento como una nueva enfermedad e importante problema de salud pública ha sido relevante desde hace dos décadas.

¿Dónde se puede exponer el ser humano al virus en Chile?

Hasta el momento las regiones de O´Higgins, Del Maule, La Araucanía, Bío-Bío, Los Lagos, Los Ríos y Aysén son las zonas que han notificado la mayoría de los casos de hantavirus en nuestro país. Sin embargo, en la región metropolitana también se han diagnosticado casos contagiados en las zonas rurales de Talagante, Melipilla y los faldeos cordilleranos del Cajón del Maipo, La Florida, La Reina. El hábitat del ratón de cola larga en Chile se extiende desde el extremo sur del desierto de Atacama hasta la región de Magallanes. Si bien, el mayor riesgo de contagio se concentra en las regiones descritas, potencialmente éste existe a lo largo de gran parte del país.

¿Cómo se contagia el ser humano?

El mecanismo de contagio más importante es la inhalación de polvo en suspensión que contiene el virus que fue eliminado por el ratón a través de sus deposiciones, orina y saliva. Lo sitios recreacionales que escogemos para vacacionar y acampar, por ejemplo, lagos, riachuelos o fuentes de agua coincidentemente son los mismos parajes predilectos por el “ratón colilargo”. Según estudios realizados en Chile entre el 1 y 6%  de ellos portan el virus. El virus también pueden encontrarse contaminando espacios cerrados como cabañas y bodegas donde el ratón hace sus nidos. La estacionalidad del virus coincide con las vacaciones de verano y se extiende desde diciembre a abril.  Las principales actividades de riesgo asociadas a la adquisición de la infección son las actividades forestales y agrícolas, sin embargo, en verano las actividades recreacionales cobran relevancia ante la exposición a lugares contaminados. El virus Hanta que se ha identificado en Chile se denomina “Andes” y está presente también en el sur de Argentina. Es el único de los virus hanta que se puede transmitir entre las personas, o sea, una persona que está empezando con los síntomas elimina el virus en sus secreciones respiratorias, saliva y puede contagiar a su pareja o niños por cercanía. La infección por hantavirus se ha descrito en Sudamérica en Argentina, Paraguay, Brasil y Perú.

¿Cuáles son los síntomas y cuando se puede sospechar la enfermedad?

Para sospecharlo, primero se debe tener el antecedente de residencia o visita a sectores rurales donde se hayan descrito casos previamente, contacto directo e indirecto con roedores silvestres y/o haber efectuado actividades de riesgo como desmalezar o limpieza de casas deshabitadas, bodegas en las últimas 6 semanas. Sumado a esto hay que estar alerta ante los siguientes signos:• Fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, los que pueden aparecer luego de 7 a 45 días después de exponerse a una situación de riesgo, generalmente entre las 2 y 3 semanas.• También se pueden presentar diarreas y vómitos, todos inespecíficos como un cuadro gripal, además pueden aparecer manchas en la piel y visión borrosa.• Los síntomas respiratorios, como “falta de aire”, aparecen posteriormente y son marcadores de una evolución grave. En caso de padecer estos signos se debe acudir a un centro de emergencia de inmediato. 

¿Qué precauciones puedo tomar en caso de viajar a zonas con riesgo de transmisión de Virus Hanta? 

Como visitantes o excursionistas debemos evitar ingresar o exponernos a lugares habitados por ratones, espacios sin ventilación ni exposición al sol, se debe caminar por senderos conocidos, tomar agua potable, no recoger frutos silvestres como por ejemplo moras, usar carpas con piso, cierre y sin agujeros, llevar detergentes para limpiar superficies de preparación de alimentos y recolectar y eliminar basuras en contenedores cerrados.  Lo que se debe hacer al llegar a un lugar recreacional con cabaña o lugares cerrados como bodegas es: Ventilar por al menos 30 minutos, exponer al sol los lugares que han permanecido por mucho tiempo cerrados, limpiar con detergentes (cloro), recoger el polvo con paños húmedos, no barrer ni aspirar si se observa un ambiente visiblemente contaminado con excretas de ratón. Se sugiere además que una persona ingrese con la boca y la nariz cubierta a mirar en qué condiciones está la cabaña o el lugar donde se va a quedar y que se programe la limpieza excluyendo a niños y embarazadas de esta actividad. Es recomendable también, para las familias que viven en regiones rurales, mantener sus casas libres de malezas, sellar rendijas para que no ingresen ratones al interior y mantener los desechos de basuras en contenedores sellados.

¿Cómo se diagnostica y cuál es el tratamiento?

Ante la sospecha del diagnóstico, el médico debe solicitar exámenes generales que debe complementar con la identificación del virus desde una muestra de sangre. A lo largo de Chile existen centros de pesquisa que deben confirmar sus diagnósticos en los siguientes centros de referencia: el Laboratorio de Infectología de la Red de Salud UC-CHRISTUS, el Laboratorio de la UACH y el Instituto de Salud Pública de Chile (ISP).No existe un tratamiento específico, en los casos graves el manejo de esta enfermedad se basa en la terapia de sostén circulatoria y respiratoria en unidades de cuidados intensivos de Hospitales o Clínicas. Este manejo es vital para mejorar el pronóstico de las personas. Por esto, ante la sospecha de tener la enfermedad, se debe consultar de inmediato en el servicio de urgencias más cercano para realizar los exámenes y manejo necesario. .


Autores


Marcela Ferrés G. y Cecilia Perret P.

Departamento de Enfermedades Infecciosas e Inmunología PediátricasProyecto ACT 1408

Sebastián Barría y Marcela Puentes

Becados de Enfermedades Infecciosas del Adulto