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Menopausia, aliviando los síntomas

Los bochornos deben ser de los síntomas más molestos en esta etapa de la vida. La Dra. Pilar Valenzuela, gineco-obstetra de Red Salud UC, explica los pro y los contra de los tratamientos no hormonales indicados para aliviarlos.

Ginecología y obstetricia

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Menopausia, aliviando los síntomas

Hasta el 75 por ciento de las mujeres chilenas suelen presentar bochornos en los años que rodean la menopausia. Para aliviarlos existen diversos tratamientos no hormonales que buscan mejorar la calidad de vida de las mujeres en esta etapa de sus vidas.

Este abanico de soluciones contempla desde realizar ejercicios, desarrollar técnicas de relajación, consumir ciertos anticonvulsivantes y antidepresivos e ingerir fitoestrógenos. No obstante, hay que tener presente que estas tres últimas alternativas tienen sus pro y contra, y no necesariamente son aconsejables para todas las que sufren bochornos.

Climaterio y menopausia

Según explica la Dra. Pilar Valenzuela, gineco-obstetra especialista en climaterio de Red Salud UC, para contextualizar el tema hay que tener presente qué es el climaterio y qué es la menopausia, conceptos que a veces se suelen confundir.

Climaterio es una expresión amplia referida al periodo de transición que va desde el término de los años fértiles hasta la postmenopausia. En cambio la menopausia es el momento en que cesan las menstruaciones, marcada por la última regla o periodo menstrual en la vida de la mujer. Los cambios que desencadenan la menopausia –que en promedio a las chilenas les llega a los 49 años- puede durar varios años.

Síntomas

“Los síntomas -que pueden empezar antes de la menopausia y que se dan de manera precoz, a mediano plazo y a más largo plazo- se deben principalmente a la pérdida de estradiol, la hormona femenina”, comenta la Dra. Valenzuela al precisar que el síntoma clásico es el bochorno. Éste ocurre al producirse una baja en la concentración de estrógenos que a su vez desajusta la acción termorreguladora del organismo.

Otra de las manifestaciones que se presentan en la mujer son cambios en su estado de ánimo, algunos síntomas depresivos, irritabilidad e hipersensibilidad. También son frecuentes los dolores osteoarticulares que suelen atribuirse a otras patologías, pero muchas veces tienen relación con los cambios hormonales. Según la gineco-obstetra, algunos síntomas que aparecen varios meses o años después de la última regla son los problemas urogenitales como la sequedad vaginal y, a más largo plazo, los cambios cardiovasculares y en el metabolismo óseo.

Tratamientos

Para aliviar los bochornos, los trastornos del ánimo y del sueño se prescribe la Terapia de Reemplazo Hormonal (TRH), ya sea por vía oral o a través de la piel. Sin embargo, hay muchas mujeres que no desean estos tratamientos o simplemente no los toleran.

“Antes del año 2002 era frecuente que muchas mujeres usaran hormonas o TRH, pero ese año en Estados Unidos se dieron a conocer los resultados de un gran estudio clínico aplicado a más de 25 mil mujeres que mostraron que, en globo, las que consumían hormonas orales aumentaron sus riesgos cardiovasculares y la incidencia de cáncer de mama. Estos resultados se extrapolaron a todas las hormonas orales y también a las que se aplican en la piel ya sea como parche o gel”, explica la especialista de Red Salud UC. La evidencia preocupó a las mujeres chilenas y, por cuenta propia o por indicación médica, dejaron de consumir hormonas y buscaron otras alternativas para disminuir los efectos de los síntomas de la menopausia.

Los tratamientos y consejos más frecuentes son:

- Mantener un peso cercano al ideal y hacer actividad física en forma regular, de modo de disminuir la frecuencia e intensidad de los bochornos.
- Desarrollar técnicas o ejercicios de relajación al momento del bochorno para poder llevarlo de mejor manera.
- No fumar, ya que aumenta la frecuencia de los bochornos.
- Existe evidencia científica sólida de que algunos antidepresivos -paroxetina, venlafaxina y desvenlafaxina, y el anticonvulsivante gabapentina- disminuyen la frecuencia e intensidad de los bochornos.
- Los fitoestrógenos son compuestos derivados de las plantas y sus semillas, con una estructura muy parecida a los estrógenos y que son capaces de tener algunos efectos biológicos similares. Por ejemplo las isoflavonas que se encuentran presentes en el poroto de soya y legumbres.

“Hay estudios clínicos que demuestran que los fitoestrógenos aportan beneficios en el manejo de síntomas climatéricos y otros que no, por lo que en general no se puede decir que son efectivos”. Según la Dra. Valenzuela, el tema es complejo porque al ser suplementos alimenticios y no medicamentos no están regulados por la FDA: “No se han reportado efectos adversos serios, pero no hay evidencia de calidad que demuestre su efecto en el sistema cardiovascular, órganos reproductivos y riesgo de cáncer. Hacen falta estudios que establezcan su seguridad”. Y añade que “hay muchas mujeres que los usan y mi visión es que si una mujer está usándolos y siente que hay un beneficio, se recomienda que los sigan tomando. Pero se debe ser cauteloso, por ejemplo en mujeres que han tenido cáncer de mama o de endometrio. En ellas los vamos a desaconsejar porque no sabemos qué efecto tienen”.

Sequedad vaginal

También hay alternativas a las hormonas para la sequedad vaginal, algo muy frecuente en las consultas ginecológicas. Entre las alternativas a la Terapia de Reemplazo Hormonal (TRH) están las preparaciones con bajas concentraciones de estrógeno en forma de óvulos, comprimidos o cremas que se administran por vía vaginal. “Todas estas opciones presentan muy buen manejo de la sintomatología sin los riesgos de cáncer de mama o riesgos cardiovasculares que se le atribuyen a las hormonas orales”, indica la profesional experta en climaterio, quien destaca que “también existen geles y cremas lubricantes libres de hormonas que son de fácil uso y están ampliamente disponibles en el mercado”.