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Hepatitis C: garantizar la mejor terapia

Entre 130 y 150 millones de personas en el mundo sufren la enfermedad, según la Organización Mundial de la Salud.

Gastroenterología

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Hepatitis C: garantizar la mejor terapia

La ciencia, la mayoría de las veces, avanza muchísimo más rápido que los procesos burocráticos que permiten ponerla efectivamente al servicio de las personas. Es lo que ocurre, por ejemplo, con las terapias desarrolladas en los últimos años para combatir la hepatitis C y que permiten una mejorar las expectativas así como la calidad de vida de los pacientes.
En nuestro país se estima en cinco mil el número de personas que viven con el virus de la hepatitis C, pero los especialistas aseguran que ellos representan solo el 10% del número real esperado.La medicina cuenta hoy con un arsenal terapéutico de gran eficacia, con tasas de curación de hasta el 100%,  al que –sin embargo- no pueden acceder todos los enfermos debido al alto costo de los medicamentos que en Chile pueden llegar a superar los 30 millones de pesos.El tema fue abordado en el Congreso de la Sociedad Europea para el Estudio del Hígado, realizado recientemente en Barcelona, en el que los expertos participantes firmaron un compromiso para promover ante sus gobiernos, laboratorios y sociedades científicas estrategias que permitan que todos los pacientes portadores del virus puedan tener acceso universal a las drogas.La meta, explica el doctor Marco Arrese, gastroenterólogo y especialista en enfermedades hepáticas de Red de Salud UC y presidente de la Sociedad Chilena de Gastroenterología y uno de los asistentes al congreso, es erradicar la hepatitis viral en los próximos 15 años.  “Para eso, es preciso avanzar en lograr un diagnóstico y tratamiento adecuados”, afirma.En Chile, la hepatitis C está cubierta por el AUGE, aunque con fármacos que ofrecen, en el mejor de los casos, 40% de posibilidades de curación. “En países desarrollados está desaconsejado el uso de estas drogas”, advierte el especialista. La esperanza está puesta en que la terapia se incorpore a la Ley Ricarte Soto lo más pronto posible.“El ideal es incluir en el AUGE medicamentos orales o antivirales de acción directa, que intervienen en proteínas específicas del virus, que se toman por menos tiempo y tienen pocos efectos secundarios”, dice el doctor Arrese.La utilidad de estos medicamentos –asevera- permite que hasta el 20% de los pacientes con daño hepático grave y cirrosis descompensada podrían dejar de requerir un trasplante de hígado, según un estudio realizado en Italia.