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Estudian en Chile gen del cáncer gástrico

Investigadores neozelandeses descubrieron en 1998 que el 10% de los casos obedece a una mutación genética. En Chile, expertos estudia la presencia del gen en pacientes con cáncer gástrico hereditario.

Gastroenterología

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Estudian en Chile gen del cáncer gástrico

El cáncer más frecuente entre los hombres chilenos es el cáncer de estómago. Unas 2500 personas mueren cada año por esa causa y la inmensa mayoría tiene más de 60 a 70 años. Sin embargo, el 10% es mucho más joven y su enfermedad tiene un origen hereditario.

El gen que los investigadores neozelandeses asociaron con el cáncer gástrico se identifica como CDH1. Desde 1998 hasta ahora se han encontrado más de 100 mutaciones relacionadas con este tipo y quienes tienen alguna de ellas tienen hasta 80% más riesgo de sufrir de este cáncer a lo largo de su vida.

En nuestro país, según consignó el diario La Tercera, científicos del Centro Avanzado de Enfermedades Crónicas (Accdis) estudian la presencia de este gen entre pacientes chilenos con cáncer gástrico hereditario. Ellos descubrieron a un joven de 23 años, afectado por la enfermedad, pero cuya mutación genética es única en el mundo.

El doctor Enrique Norero, cirujano digestivo de Red de Salud UC CHRISTUS y el Hospital Sótero del Río además de investigador de Accdis, explica que ahora es necesario pesquisar también a quienes porten esta mutación.

“Hasta ahora estamos investigando a más de 30 familias chilenas con distintas alteraciones en este gen y próximamente iniciaremos el estudio de los familiares del paciente en el que se encontró esta exclusiva mutación”, cuenta.

El protocolo de investigación se centra en pacientes muy jóvenes, menos de 50 años, con diagnóstico de cáncer gástrico o que tienen dos o tres familiares directos que han tenido la enfermedad. Los especialistas evalúan sus antecedentes, su historia clínica y familiar y se realizan los exámenes genéticos en muestras que se analizan en Chile y que también se envían a investigadores de California, Estados Unidos, y Nueva Zelandia, quienes también participan del estudio. 

“El cáncer hereditario, al igual que el cáncer esporádico, se presenta con dolor abdominal, baja de peso, vómitos y sangramiento digestivo, pero se presenta a edades mucho más temprana, antes de los 50 años e, incluso, tenemos pacientes de poco más de 20 años”, dice Norero. Un diagnóstico temprano del cáncer gástrico hereditario ayuda a un mejor pronóstico. Se estima, dice el especialista, si se detecta cuando el cáncer es aún incipiente, el 90% de los pacientes estará vivo cinco años después del diagnóstico. Sin embargo, si se llega a él cuando ya hay metástasis, la sobrevida no supera los doce meses.

 “En el cáncer gástrico hereditario la genética es el principal componente, más que la vida saludable y los buenos hábitos que pueda llevar esa persona. Por lo mismo, a quienes tienen antecedentes de este cáncer en la familia se les recomienda un seguimiento endoscópico para intentar pesquisarlo a tiempo”, enfatiza el doctor Norero.