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Las hormonas también causan hipertensión arterial

Casi 4 millones de chilenos padecen esta enfermedad. Investigadores UC desarrollaron test sanguíneo para estudiar estas hormonas.

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Cardiología y Cirugía Cardiaca
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Las hormonas también causan hipertensión arterial

El 27% de los adultos y entre el 5% y 10% de los niños en Chile tienen la presión arterial elevada. Así lo estimó la última Encuesta Nacional de Salud. En aproximadamente el 20% de los casos, -los más graves o resistentes a la terapia convencional- la causa puede estar en alteraciones hormonales. Entre ellas, las más frecuentes son en las que se altera la producción o metabolismo de la aldosterona y/o el cortisol. Estas alteraciones provocan un aumento de la presión arterial, pero también inflamación de los vasos sanguíneos lo que puede inducir a diabetes y también, recientemente, se le ha asociado a problemas del sistema inmune.

“Hemos identificado que alrededor de uno de cada 20 niños es hipertenso, lo cual es una cifra que impacta. Ellos pueden presentar alteraciones cardiovasculares a temprana edad y hemos obtenido variada evidencia clínica y bioquímica al respecto”, comenta el doctor Carvajal".

Los especialistas advierten que identificar oportunamente estas alteraciones hormonales no solo permite regular la presión arterial sino que evita consecuencias secundarias y graves al tiempo que propicia la fabricación de tratamientos más específicos, con menos efectos adversos y de menor costo. Además, contribuye a identificar causas genéticas para orientar al paciente y su familia.

Factor genético y la sal

El excesivo consumo de sal y productos altos en sodio, estarían influyendo negativamente en la salud de la población chilena, especialmente en los menores de edad. De hecho, según los investigadores, un 88% de la población estudiada supera la dosis de consumo de sal recomendada por la Organización Mundial de la Salud, OMS (2000mg Sodio o 5 gr sal/día). 

“La excesiva carga de sal en la alimentación diaria de los chilenos favorece el desarrollo de hipertensión arterial, resistencia a insulina, dislipidemia, entre otros. En nuestro país este consumo es casi el doble del recomendado por la OMS, y esta condición hace que ciertos sistemas dependientes de hormonas, o vinculados al control hidroelectrolítico a nivel renal, estén alterados. En este contexto nuestra investigación actual intenta identificar si existen modificaciones epigenéticas en niños que den cuenta de tales alteraciones”, comenta el doctor Carvajal. 

Actualmente, la epigenética ha sido identificada como elemento dinámico de la respuesta genética y celular frente a distintos ambientes y nutrientes, la cual esta tomando mayor relevancia en salud humana, dado que puede ser modificada y regular positivamente el metabolismo celular.

Por eso, resulta tan alentador el uso del primer test sanguíneo para comprobar los niveles de hormonas relacionadas con la hipertensión desarrollado por investigadores de la Facultad de Medicina y Red de Salud UC CHRISTUS, asociados al Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia. La investigación fue encabezada por el doctor Carlos Fardella, jefe del departamento de Endocrinología UC, e integrado por Cristián Carvajal, Andrea Vecchiola, René Baudrand, Carmen Campino, Carlos Lagos, Fidel Allende, Sandra Solari, Alejandro Martínez y Hernán García. Este examen ya se realiza en Red de Salud UC CHRISTUS.

En su estudio, este equipo de investigadores analizó el perfil clínico, bioquímico y genético de pacientes con hipertensión arterial comparándolos con los de pacientes sanos. En la última investigación, financiada por Conicyt-Fondecyt y el Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia, se estudió a más de 400 pacientes hipertensos, incluyendo menores de edad, con el propósito de determinar causas y ayudar a la prevención y abordaje precoz de esta patología.

“Tener un diagnóstico de la causa, ayuda a evitar y disminuir los efectos negativos de aldosterona y cortisol en la sangre, que afecta a los vasos sanguíneos en el cerebro, riñón y otros órganos, pudiendo ser determinante en la mortalidad de estos pacientes. Estos pacientes actualmente están recibiendo tratamiento específico para tratar la causa de la hipertensión lo que hace la diferencia en su evolución, si se compara con sujetos a quienes no se conoce las causas y solamente se tratan los síntomas”, dice el doctor Fardella.

El doctor Carvajal añade que han identificado también marcadores genéticos como RAC1 y 11BHSD2 que estarían asociados al inicio y desarrollo de hipertensión arterial en la población chilena. “Alteraciones genéticas en estos marcadores podrían modificar ciertas rutas metabólicas claves en el control de la presión arterial y la respuesta fisiológica a la carga de sal”, agrega.

Científicos premiados

Debido a sus contribuciones en el campo de la hipertensión y endocrinología, el equipo de Investigación de los doctores Carlos Fardella y Cristián Carvajal fue galardonado en el II Congreso Chileno de Hipertensión (Septiembre, 2016) y también en la Sociedad Chilena de Endocrinología (Noviembre, 2016), obteniendo el Premio 2016 al Mejor Trabajo Publicado en temas Endocrinología y Diabetes en Revista Extranjera durante 2015, y el Premio al Mejor Trabajo Traslacional en el XXVII Congreso Chileno de Endocrinología y Diabetes.