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Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

También se le conoce por su sigla EPOC.

¿Qué es?

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es uno de los trastornos pulmonares más comunes en los adultos e incluye la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar.

La EPOC es una de las principales causas de muerte en los países desarrollados, ocurre en proporciones similares en hombres y en mujeres.

En las vías pulmonares, denominadas bronquios y bronquiolos, se produce una obstrucción causada por la inflamación y el exceso de mucosidad que hacen que disminuya el flujo de aire. Eso provoca, como consecuencia, de el aporte de oxígeno a los disntitos órganos y tejidos sea menor.

En el enfisema se produce una destrucción de los alveolos, que son pequeños sacos en los que se produce el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.

El enfisema y la bronquitis crónica pueden ocurrir al mismo tiempo en una persona.

¿Por qué se produce?

El tabaquismo es la principal causa de EPOC.

Síntomas

Los síntomas son variados y pueden incluir:

- Dificultad para respirar

- Tos

- Flema o esputo

- Sibilancias

- Disminución de los niveles de oxígeno en la sangre y aumento de los niveles de dióxido de carbono

- Intolerancia al ejercicio y al esfuerzo físico.

¿Cómo se diagnostica?

- La prueba más importante para medir los volúmenes respiratorios se llama espirometría, que en Red Salud UC se realiza en el Laboratorio de Enfermedades respiratorias.

- Otro examen importante es la medición de gases en sangre arterial que muestra los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en el torrente sanguíneo.

- La radiografía de tórax es útil para determinar la extensión del daño causado por la EPOC.

¿Cómo se trata?

El paso más importante para tratar la EPOC es dejar de fumar.

- Su médico podrá recomendarle medicamentos, incluidos broncodilatadores para reducir la inflamación y antibióticos si es que hubiese una infección. Por lo general, se utilizan varios medicamentos combinados.

- Algunas personas pueden necesitar de terapia de oxígeno durante la noche o mientras realizan actividades mientras que otras pueden requerirlo en forma permanente.

- La rehabilitación pulmonar, incluido el ejercico, puede aumentar la capacidad para realizar actividades diarias.


- Siga cuidadosamente las instrucciones de su médico y podrá mantener una mejor calidad de vida.




Fuente: Institutos Nacionales de Salud, EE.UU.

 

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